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SparkFun:开源硬件应该追求良性的竞争

来源: 奥松-Baran` 2015-1-15 09:48 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 奥松-Baran` 于 2015-1-15 17:40 编辑

                今年在南海意库举办的Maker  Faire Shenzhen,作为全球最大的开源硬件厂商SparkFun也派了两位高层过来跟我们媒体交流,一个是COO Trevor Zylstra,另一个是市场总监Jessica McDonald。
在过去的一年里,他们大约参加了60场不同规模的Maker Faire,他们认为本次在深圳的Maker Faire也非常成功,来自中国的创客给他们展现了很多新奇有趣的东西。他们一致认为中国创客是非常具备创造力的。
目前SparkFun主要业务就是给海外创客(非中国区)提供不同的开源硬件产品。他们表示公司对中国市场也非常感兴趣,因为中国的创客运动在蓬勃发展,这里面会有很大的机会。虽然他们也在努力地把产品带到中国卖,但是国内海关对他们的产品的审查非常严格,他们也在努力寻找另一种方式切入中国市场。
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按目前的情况来说,本土开源硬件厂商的主要精力并不放在国内,其中一个原因就是山寨产业不仅抄袭了他们,还把价格做得很低。SparkFun怎么看待这种现象呢?不管是Trevor还是Jessica,他们表示都听过一些跟山寨产业有关的消息。因为开源的原因,他们并不介意山寨产业抄袭他们的方案,但是他们希望这些抄袭者也能够相应的“君子契约”:把该开源的东西开源出去,并且不要盗用他们的Logo。
由于遵循开源协议,所以像SeeedStudio、DFRobot等国内开源硬件厂商和SparkFun之间的关系是有点微妙的:既竞争,也合作。大家都是为创客服务,产品也非常类似,因此存在一些竞争。但是Trevor也跟我们强调了彼此之间的合作:大家都把自家的东西开源出去,相互学习对方的优点,进而不断的改进自己产品,提升自身竞争力。他认为这是一个良性的竞争,大家给创客所提供的“军火”会越来越好。
在他们眼中,像SeeedStudio等中国开源硬件厂商有哪些优势?由于中国是一个制造产业非常发达的地方,Trevor认为中国开源硬件厂商占了很大的地利:除了整个制造链条非常成熟外,中国还有技术非常扎实和独特的工程师,而且人力成本不高,他们完全能够以更低的成本做出同样的产品。在交谈的过程中,Jessica举了一些非常具体的例子,比如他们需要的部分元器件必须从中国采购,通过货运的方式送到公司,他们的PCB板子也是在广东某个地方加工的,而中国的开源硬件厂商基本不存在这些困扰。
为了提升自身的竞争力,他们除了会研究如何降低成本外,也会陆续推出一些降低用户门槛的产品和套件。在采访的过程中,Jessica提到了一款名叫“Picodos”的图形化编程软件,它能够借助“拖拉模块”的方式来帮助一些非工科出身的克服编程的困难,让更多的人使用他们的产品。
社区也是开源硬件厂商的核心竞争力之一,因为一些技术改进甚至产品创新跟他们有关,SparkFun又是怎么回馈社区呢?Trevor表示,他们会以多种形式回馈社区,除了会把自己的技术文档贡献出去外,还会赞助各种小规模的创客活动、向教育部门赠送硬件产品,甚至选择一些有趣的项目提供免费的资源扶持(比如场地、硬件和技术工程师等)。“这是我们回馈社区的方式,我们也不从他们身上夺取任何的股份,只当一件非常有公益性的事来做。”
对于未来的创客运动状况和开源硬件的市场空间,SparkFun这边又是怎么看的呢?Trevor和Jessica都认为创客运动未来肯定会蓬勃发展,而且各个国家之间的区别会逐步缩小。以本次的Maker Faire为例,他们觉得它跟美国去年举办的活动非常相似,都有很多让他们感到眼前一亮的作品。不同的是,美国那边的Maker Faire更像一个市集,很多人都在卖自己的东西。深圳这边虽然也有人兜售自己的产品,但是总体比例并不高。“以我保守估计,这个开源硬件市场至少会增长10倍左右。”
在整个采访中,Trevor和Jessica多次表达了自己对SeeedStuio以及国内其他开源硬件厂商的敬佩,非常难得。希望他们彼此都能一直保持这份良性的合作竞争关系,在为创客运动做贡献的同时也能实现各自的价值。

本文由l雷锋网提供,转载请注明出处:http://www.leiphone.com/news/201406/sparkfun-opensource.html
            
            
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